В Гончаровске, в однокомнатной квартире жили дед и бабка. Ему было шестьдесят шесть лет, а ей – пятьдесят девять. Они и всегда-то не ладили, а как только старик ушёл на пенсию, его жизнь превратилась в настоящий ад. Старуха без конца пилила его и всячески оскорбляла. Дошло до того, что дед уже не мог больше находиться с ней в одной комнате. Когда это происходило, он буквально начинал задыхаться.

Сидевший на кровати старик, жалея себя, тяжело вздохнул.
И тут вошла старуха, с большой иголкой в руке. Вид у неё был такой, как будто она собиралась лишить старика зрения.
Дед посмотрел на бабку настороженным, недоверчивым взглядом.
Это старухе не понравилось.

— Ты чего на меня косишься?
— Хватит тебе придираться, — устало произнёс дед.
— Я к тебе не придираюсь.
— Нет, придираешься.
— Да пошёл ты в задницу, старый хрыч!
— А ты не старая?
— Нет. Я моложе тебя на семь лет.
— Ну и что?
— А то, что ты скоро сдохнешь!

Старик при этих словах вскипел. Он хотел было броситься на старуху и удавить её собственными руками, но потом передумал. «Если я её убью, меня посадят. Зачем мне сидеть в тюрьме? Лучше избавиться от неё другим способом. Но каким? Каким?.. Всё, придумал! Пойду к колдуну и попрошу его помочь мне».
Бабка села на сундук и принялась штопать свой светло-коричневый носок.
А дед отправился к колдуну.

Через десять минут он уже сидел у толстого, как носорог, человека, который называл себя чёрным магом.

— Помогите мне избавиться от бабки, — попросил старик.
— От какой бабки?
— От моей… жены, будь она неладна!
— Вы хотите, чтобы я наслал на неё порчу на смерть?

Дед задумчиво почесал подбородок, поросший трёхдневной щетиной, которая напоминала стерню.
— Тогда подозрение может пасть на меня. Ведь все соседи знают, что мы с ней живём как кошка с собакой…
— Чего же вы в таком случае от меня хотите?
— А можно сделать что-нибудь такое, чтобы я остался вне подозрения?
— Можно.
— Что именно?
— Я попрошу тёмные силы, чтобы ваша супруга испарилась.
— И от неё ничего не останется?
— Ничего.

Старик оживился.
— Это меня устраивает. А когда она… испарится?
— Сегодня, ровно в восемь вечера.
У деда от этих слов поднялось настроение, точно ему дали понюхать букетик ландышей.

Он заплатил колдуну за визит и бодро зашагал домой.

Бабки дома не оказалось.
А когда она пришла, было уже без одной минуты восемь.
Старик смотрел то на часы, то на старуху, мысленно подгоняя секундную стрелку.
— Опять на меня косишься? – недовольно спросила старуха.
— Опять, опять… — ответил дед, совершенно не задумываясь о том, что он говорит.

И вот, когда секундная стрелка прошла полный круг, бабка бесследно исчезла, словно лопнувший мыльный пузырь.
Старик облегчённо вздохнул, будто с его души сняли тяжеленный камень.
И в тот же миг исчез сам.
Дед так и не узнал, что бабка тоже ходила к колдуну, — правда, к другому, — с такой же, как и у деда, просьбой.

1978 г.

Текст: Александр Тяпкин

Иллюстрация: Гена Александров

Александр Тяпкин

Александр Тяпкин

Мастер магического реализма. Странное, фантастическое, лирическое, нелогичное и пугающее в его рассказах, написанных графически точным, алмазным языком. Живет в России. Автор десяти книг, лауреат Государственной стипендии в области литературы.
Александр Тяпкин

Latest posts by Александр Тяпкин (see all)

Гена Александров

Гена Александров

Художник. Родился в Омске. Живёт в Чехии. / Амбротип работы Дмитрия Рубинштейна /
Гена Александров

Latest posts by Гена Александров (see all)

Понравился материал?

Чтобы всегда быть в курсе событий, воспользуйтесь нашей службой рассылки новостей:

Перешлите адрес сайта своим друзьям или поделитесь ссылкой в социальных сетях.