«Как это обидно – быть горбатым!» – подумал Олег Козловский. И его душу затопила жалость к себе. Ему смертельно надоели разные насмешки и оскорбления, которые он получал из-за своего физического недостатка. Успокаивало его лишь одно – природа. Вот и сейчас он направлялся к лесу.
На опушке компания бритоголовых детин играла в футбол.
Заметив Олега, «спортсмены» оставили своё увлекательное занятие и стали пялиться на него.
– Что это у него на спине? Рюкзак? – ехидно спросил один.
– Нет. Ранец. Он в школу идёт, – ответил другой.
«Футболисты» дружно разразились хохотом.
Когда Козловский проходил мимо них, то услышал противный писклявый голос:
– Смотри, не получи двойку, урод!
От такого оскорбления Олег даже слегка вздрогнул, как от увесистой пощёчины.
Тяжело вздохнув, Козловский зашёл в лес.
Бредя по тропинке, он увидел мчащегося к нему маленького человечка, ростом с пол-литровую бутылку.
– Помоги мне! За мной гонится великан! – подбежав к Олегу, попросило странное создание.
Козловский остановился.
– Как же я тебе помогу?
– Спрячь меня.
После секундного размышления Олег взял человечка и сунул его в боковой карман пиджака.
Он уже собрался было двинуться дальше, как вдруг из-за деревьев и кустов вышло человекоподобное существо в звериной шкуре. В высоту оно было не меньше трёх метров.
– Тут козявка на двух лапках не пробегала? – грубо спросил великан, обращаясь к Олегу.
– Какая козявка? – притворился непонимающим Козловский.
– Ну, человечек. Только очень маленький.
– Не видел я никаких человечков.
– Точно?
– Точно.
Преследователь чертыхнулся и повернул назад.
Выждав минуту, Козловский извлёк из кармана беглеца и поставил его на землю.
– Что это был за великан? – спросил Олег.
– Это злой волшебник.
– А почему он за тобой гнался?
– Чтобы меня убить.
– За что?
– За то, что я – волшебник добрый.
Человечек почесал голову и добавил:
– За то, что ты меня спас, я исполню любое твоё желание.
– Я желаю…
– Только не здесь. Пойдём в моё жилище.
– Что ж,  пойдём.
Через пару минут они дошли до входа в пещеру, возле которой росла крошечная, тоненькая берёзка.
Очутившись внутри, Олег заметил, что земляной пол весь усыпан большими лепестками цветов, голубых, как глаза одной девочки, с которой он когда-то учился в школе и в которую был влюблён.
– Так чего ты желаешь? – поинтересовался хозяин.
– Я желаю, чтобы у меня исчез горб. Можешь это сделать?
– Конечно. Но для этого тебе придётся лечь на лепестки и поспать. Когда же проснёшься, то никакого горба у тебя не будет.
– Серьёзно?
– Да.
Козловский тут же лёг.
Вскоре он заснул.

Когда Олег пробудился, то первым делом пощупал свою спину. Проклятого горба у него больше не было!
Он поднялся на ноги и горячо поблагодарил маленького волшебника. Затем спросил:
– Сколько времени я спал?
– Пятьдесят лет.
– Ты шутишь?
– Нет. Если не веришь, посмотри на берёзу.
Козловский повернул голову ко входу в пещеру – тоненькое дерево превратилось в невероятно толстое.
«Значит, действительно прошло полвека! – испугался Олег. – Я, наверно, превратился в дряхлого старика!»
И он начал внимательно разглядывать свои руки, отыскивая на них глубокие морщины и коричневые пятнышки. Но таковых не оказалось.
– Не бойся, ты остался таким же молодым, – словно прочитав его мысли, успокаивающе проговорил волшебник.
Козловский облегчённо вздохнул.
– А ты тоже не постарел.
– Я никогда не старею.
– Ну, ладно, я пойду. Ещё раз – спасибо тебе.
– Подожди. Я хочу тебя кое о чём предупредить.
– О чём?
– Помнишь того великана, от которого ты меня спас?
– Помню.
– Так вот, он, непонятно почему, превратил всех людей на земле в горбунов.
– Не обманываешь?
– Не имею такой привычки.
– Он сделал это тогда, когда я спал?
– Да. Сорок пять лет назад. А теперь можешь идти.
Олег покинул пещеру и направился к тропинке.
«Это даже хорошо, что все сделались горбунами, – говорил он сам себе. – Теперь люди будут мне завидовать… И уважать!»
Выйдя из леса, он увидел на опушке целую толпу горбатых людей, внимание которых привлекла плывущая в небе туча – ни дать ни взять чернильная клякса, сбежавшая из ученической тетради и многократно увеличившаяся в размерах.
Вдруг один из толпы заметил Козловского. И толкнул в бок другого:
– Ты видел когда-нибудь ходячую палку? – насмешливо спросил он.
– Какая же это палка? Это телеграфный столб.
– Эй! – крикнул третий Олегу. – Смотри, тучу головой не задень, урод!
Послушался оглушительный смех толпы.
И тут полил дождь.
Люди бросились к ближайшим серым зданиям, которых раньше не было, а Олег неподвижно стоял под этим дождём и смешивал с небесной водой свои слёзы.

Текст: Александр Тяпкин

Фото: клуб “Крылья”

Александр Тяпкин
Александр Тяпкин недавно публиковал (посмотреть все)

Комментарий через Facebook